Quels sont les symptômes de la sclérose en plaques?

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie neurologique dégénérative qui affecte le cerveau et la moelle épinière. On estime à 2 500 000 le nombre de personnes atteintes de SP à l’échelle mondiale, dont près de trois fois plus que les hommes. Sans aucun remède connu, un diagnostic de SP peut être terrifiant. Mais plus nous en savons et en apprenons sur la maladie, mieux nous pourrons repérer ses symptômes et demander des soins professionnels le plus tôt possible.

Sans aucun remède connu, un diagnostic de sclérose en plaques (SP) peut être terrifiant. Mais plus nous en savons et en apprenons sur la maladie, mieux nous pourrons repérer ses symptômes et demander des soins professionnels le plus tôt possible. La SP est une maladie neurologique dégénérative qui affecte le cerveau et la moelle épinière. On estime à 2 500 000 le nombre de personnes atteintes de SP à l’échelle mondiale, dont près de trois fois plus que les hommes. La SEP est une maladie qui peut durer toute la vie et qui peut aller de légère à grave. Dans les cas graves, cela peut entraîner un handicap.

La grande variété de symptômes associés à la SP atteste de la complexité de la maladie. En fait, aucune personne atteinte de SP n’est la même et certains peuvent éprouver moins de symptômes que d’autres.

Certains symptômes d’alerte précoce classiques de la SEP incluent:

  • Les troubles de la vision, y compris le flou, les yeux larmoyants et la douleur. La névrite optique est une inflammation du nerf optique, qui transporte des messages de l’œil vers le cerveau et vice-versa. Ce symptôme est souvent négligé en signe de SP.
  • Les symptômes neurologiques tels que l’engourdissement et les picotements dans les extrémités, comme dans les paumes et la plante des pieds.

Les symptômes de la SP peuvent être regroupés en symptômes les plus courants, en symptômes moins fréquents et en symptômes secondaires (ces derniers entraînent souvent des erreurs de diagnostic).

Les symptômes les plus courants comprennent:

  • Fatigue: Un sentiment général de fatigue et de malaise qui peut entraver le fonctionnement quotidien.
  • Marche et équilibre (ataxie): Les personnes atteintes de SP ont souvent du mal à bouger et à s’équilibrer en marchant; ils peuvent avoir l’impression qu’ils tombent.
  • Faiblesse dans les membres: Cela peut être dû à la détérioration des tissus musculaires.
  • Mouvements involontaires: Ces mouvements «athétoïdes» sont très similaires à ceux vécus par les personnes atteintes de paralysie cérébrale.
  • Étourdissements et vertiges: C’est le symptôme le plus commun et peut souvent être confondu avec d’autres conditions neurologiques sous-jacentes comme l’épilepsie.
  • Problèmes de contrôle de la vessie et des intestins: La SP affecte les muscles de la vessie et du sphincter.
  • Difficultés sexuelles: Les mouvements et la coordination des muscles peuvent altérer les organes sexuels chez les hommes et les femmes.
  • Douleur chronique: Cela peut inclure une douleur neuropathique (sensation de brûlure ou de piqûre d’aiguille) ou musculo-squelettique (douleurs sourdes dans le dos, le cou et les membres).
  • Problèmes cognitifs: la SEP affecte souvent sa capacité à se souvenir, à apprendre et à se concentrer.
  • Problèmes psychosociaux: La dépression, par exemple, est fréquente chez les personnes atteintes de SP.

Alors que les symptômes communs conduisent souvent à un diagnostic, il est important de faire attention aux symptômes inhabituels comme:

  • Perte auditive: Un problème auditif sera souvent traité comme une condition en soi, de sorte que son lien avec la SP peut être négligé.
  • Maux de tête: Les maux de tête sourds et tranchants seront souvent diagnostiqués à tort comme une sinusite ou des migraines.
  • Difficultés respiratoires: Cela peut également être commun, puisque la SP affaiblit les poumons et les muscles de la poitrine.
  • Trémors: Ils sont souvent confondus avec la maladie de Parkinson à un stade précoce, mais peuvent aussi être liés à la SP.
  • Problèmes d’élocution: Les troubles sont souvent considérés comme un signe d’accident vasculaire cérébral, mais ils doivent également être considérés comme un symptôme de SP.
  • Crises d’épilepsie: Les personnes atteintes de SP ont des convulsions fréquentes dues à des impulsions électriques anormales dans le cerveau, mais elles sont souvent traitées comme de l’épilepsie. Pour cette raison, les neurologues doivent être prudents lorsqu’ils traitent l’épilepsie et explorer la possibilité d’autres conditions sous-jacentes.
  • Difficultés à avaler: La dysphagie est causée par l’affaiblissement des muscles de la bouche et de la gorge et doit être étudiée en tant que symptôme d’un trouble neurologique.]

Les médecins traitent souvent eux-mêmes les symptômes secondaires sans étudier leurs causes sous-jacentes. Cela peut entraîner un retard dans le diagnostic et, éventuellement, d’autres complications. Parmi les symptômes secondaires associés à l’apparition de la SEP, mentionnons les infections urinaires fréquentes (IVU) et l’incontinence attribuable aux muscles affaiblis et endommagés dans la région. De plus, dans certains cas, la respiration superficielle et la râpure (en raison de l’affaiblissement des muscles des poumons et de la poitrine) peuvent être le premier signe de SEP – même si elles ne sont pas directement liées.

En fin de compte, il n’y a pas de test de référence pour la SP. La plupart des neurologues vont généralement par le diagnostic clinique, à la recherche d’un groupe de symptômes connexes. Certains des tests dans le panel MS comprennent une analyse du liquide céphalorachidien, une IRM du cerveau et un électroencéphalogramme (EEG).

Le traitement de la SP met souvent l’accent sur la réadaptation, la thérapie de soutien, le renforcement musculaire et les médicaments comme les stéroïdes. Comme il n’y a pas encore de remède pour la SP, le traitement ne peut que modifier les symptômes et prévenir d’autres dégénérescences et dommages aux muscles et aux neurones. Dans certains essais cliniques, l’interféron bêta a produit des effets positifs dans le contrôle et la réduction des symptômes neurologiques et de la perte dégénérative. Heureusement, il y a de plus en plus de recherches prometteuses comme celles-ci, donnant de plus en plus d’espoir aux patients atteints de SP.

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