Pourquoi les humains aiment-ils les couleurs artificielles dans la nourriture?

Même si vous avez réussi à éviter le cycle des nouvelles de 24 heures, jetant un coup d’œil là où c’est inévitable (comme la télévision maladroitement garée sur la tête de ma banque), vous avez probablement vu cette nouvelle: des couleurs et des saveurs artificielles d’aliments préférés de longue date sur ce qui semble être une base presque hebdomadaire de nos jours.

La liste est longue. Il comprend les marques alimentaires emblématiques General Mills, Kellogg, Kraft et Nestlé, ainsi que des restaurants à service rapide et des grandes chaînes de cafés. Même PepsiCo a remplacé l’aspartame dans son best-seller Diet Pepsi soda. Selon les entreprises, l’abandon des couleurs et des arômes artificiels répond à l’inquiétude grandissante des consommateurs face à l’anormalité des ingrédients, dont certains sont liés à de graves problèmes de santé. L’Union européenne, par exemple, interdit la plupart des couleurs artificielles en raison d’une forte corrélation avec les problèmes de comportement chez les enfants tels que le TDAH.

Alors que les consommateurs font à regret leurs adieux aux macaronis et aux fromages aux bleues éclatantes et aux macaronis à l’orange fluo, cela soulève une question valable: pourquoi sommes-nous si attirés par les aliments colorés artificiellement?

«La couleur est le signe sensoriel intrinsèque le plus important du produit lorsqu’il s’agit de définir les attentes des gens concernant le goût et la saveur vraisemblables de la nourriture et des boissons», rapporte Teatro Naturale International. «À ce jour, un grand nombre de recherches en laboratoire ont démontré que le changement de la teinte ou de l’intensité / saturation de la couleur des aliments et des boissons peut avoir un impact parfois dramatique sur les attentes des consommateurs (ou des participants). dans le laboratoire).”

En d’autres termes, plus la couleur est brillante, même si elle est artificielle, plus nous nous attendons à goûter un certain goût, “les indices de couleur influencent notre comportement alimentaire et alimentaire de différentes manières”, explique Teatro Naturale. “Le colorant alimentaire joue indubitablement un rôle important dans le plaisir de conduire et l’acceptabilité du consommateur d’une variété de produits alimentaires et de boissons.”

Même si dans la nature, un raisin peut être d’un violet rougeâtre ou d’un vert pâle, quand dans un aliment transformé, ces mêmes couleurs sous-estiment les sens, nous donnant l’impression qu’il ne sera pas aussi brillant que les couleurs artificielles violet vif ou vert fluo plus communes. Dans certains cas, les aliments moins intensément colorés peuvent en fait nous rendre moins intéressés à consommer ces aliments transformés tout à fait. C’est presque comme si les arômes artificiels étaient leur propre nature, et ils ont besoin des couleurs améliorées pour transmettre la saveur artificielle de la nourriture de la même manière qu’une fraise de couleur rubis nous dit qu’elle est mûre et sucrée.

L’élimination des couleurs artificielles diminuera-t-elle les ventes de céréales de petit-déjeuner et d’autres aliments? Seul le temps le dira, bien sûr. Et les marques de Big Food feront sûrement tout ce qu’elles peuvent pour éviter que cela n’arrive. Il y a aussi la possibilité que cela nous rapproche de consommer les vraies versions – vous savez, ces vrais fruits et légumes colorés, mais la nature les a faits – au lieu de knock-off incolores extrudés en usine. Et cela ne peut jamais être une mauvaise chose.

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