5 Causes possibles de la sclérose en plaques (SEP)

Bien que la cause de la sclérose en plaques ne soit pas entièrement claire, certains facteurs déterminent votre risque de développer cette maladie. Ceux-ci comprennent vos gènes, les antécédents familiaux de SEP et certaines réponses à médiation immunitaire. Des niveaux faibles de vitamine D ont également été impliqués dans la SEP. Que vous fumiez ou non et que vous ayez été exposé à certains virus comme le virus d’Epstein-Barr qui cause la fièvre glandulaire sont aussi des facteurs de risque.

On estime que 2,3 millions de personnes dans le monde vivent actuellement avec la sclérose en plaques (SEP). Même si la sensibilisation à la maladie est en croissance, on n’en sait pas assez sur ce qui cause exactement la SP. Si vous souffrez de SP, vous pourriez éprouver de la faiblesse musculaire et des problèmes d’équilibre et de coordination, des problèmes de mémoire, des troubles visuels, des engourdissements et des fourmillements ou une sensation de picotement dans votre corps. Dans les cas plus graves, les personnes atteintes de SP pourraient perdre la capacité de parler, d’écrire et de marcher.1

La sclérose en plaques est une maladie auto-immune

La gaine de myéline entourant vos cellules nerveuses, destinée à les protéger, est endommagée si vous avez cette maladie du système nerveux. Cela se produit lorsque le propre système immunitaire de votre corps déclenche une réponse inflammatoire dans le système nerveux central. En conséquence, votre moelle épinière et le cerveau sont affectés, ce qui ralentit les messages circulant entre le corps et le cerveau.

Et bien que la communauté médicale n’ait pas été capable de cerner une cause ou un déclencheur spécifique, certains facteurs de risque sont liés à l’apparition de la SEP.

1. Gènes et histoire familiale

Bien que la SP ne soit pas considérée comme une maladie héréditaire, vos gènes jouent un certain rôle dans votre risque de développer la maladie – en particulier les gènes liés à certains composants de votre système immunitaire. Les données indiquent qu’une personne ayant des parents atteints de SP risque davantage de l’avoir elle-même. Si ces parents sont vos propres parents ou frères et soeurs, le risque devient légèrement plus élevé. Si un jumeau identique a la SEP, vous avez 20 à 30% de chance de le développer. Cependant, les gènes seuls ne déterminent pas le risque de SP. Il y a d’autres facteurs en jeu aussi. Si ce n’est pas le cas, en raison du matériel génétique partagé, les jumeaux identiques devraient tous deux avoir une SEP si on l’a.

2. Facteurs immunologiques

L’attaque du revêtement de myéline sur les fibres nerveuses dans la SEP est le résultat d’une réponse immunitaire anormale. Jusqu’à récemment, tout ce que l’on savait était que certaines cellules immunitaires dans le corps lancent l’attaque sur le système nerveux central. Mais des recherches récentes ont été en mesure d’identifier certaines de ces cellules ainsi que ce qui les fait nous attaquer. La recherche est toujours en cours, mais une fois que cela est terminé, nous pouvons avoir des méthodes pour arrêter ou au moins ralentir la progression de cette réponse immunitaire anormale.3

3. Fumer

Le tabagisme a également un rôle à jouer dans votre risque de développer la SP. Bien que la recherche n’ait pas établi de relation directe de cause à effet, le tabagisme comporte un risque accru – si vous fumez, vous courrez deux fois plus de risque de SP que de personne qui ne fume pas.4 Exposition cumulative au tabagisme augmente également le risque relatif. Donc, si vous fumez depuis 1 à 9 ans, le risque de SP est plus faible que si vous fumiez pendant 10 à 24 ans, et plus élevé encore si vous fumez depuis plus de 25 ans.5

4. Niveaux faibles de vitamine D

La MS est plus fréquente dans les pays éloignés de l’équateur, ce qui laisse supposer que l’exposition limitée au soleil et, par conséquent, les faibles taux de vitamine D dans l’organisme pourraient être liés au risque de SP6. La vitamine D a également des effets immunomodulateurs. Ces facteurs combinés ont fait que cette théorie a pris de l’ampleur.

Il est suggéré que la supplémentation en vitamine D chez les personnes en bonne santé, en particulier à l’âge adulte ou à la fin de l’adolescence, pourrait aider à réduire le risque de SP7.

5. Exposition à des infections spécifiques

Une exposition précoce à certaines bactéries, microbes ou virus pourrait également jouer un rôle dans la détermination du risque de SP. Les virus ou les bactéries qui sont des causes connues de l’inflammation ainsi que la démyélinisation peuvent déjà déclencher la réponse immunitaire qui entraîne la SP. La rougeole, le virus d’Epstein-Barr, la chlamydia pneumoniae, la maladie de Carré et le virus de l’herpès humain-6 sont quelques-uns des contrevenants possibles à l’étude.

Ce qu’il importe de noter, toutefois, c’est qu’aucun lien solide n’a encore été établi car les études ont été réduites ou restreintes. Des recherches plus vastes et plus approfondies sont nécessaires pour confirmer le lien entre ces déclencheurs possibles.8

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